Nieuws

17/11/2014

Optima Global Estate ontwikkelt unieke stadswijk op site Alsberghe-Van Oost

WONEN OP EEN VAN DE OUDSTE INDUSTRIËLE RESTANTEN VAN ONS LAND
In Gent is één van de oudste industriële restanten van ons land nieuw leven ingeblazen. De
Gentse blekerij Alsberghe-Van Oost uit 1879 stond ooit geboekstaafd als toonaangevend
voor de Belgische textielproductie, maar was de laatste decennia vooral een paradijs voor
krakers, sluikstorters en graffitikunstenaars geworden. Vandaag beleeft de historische site
een ware revival.

Ons land herbergt heel wat erfgoed, maar een historische site als die van Alsberghe-Van
Oost is op z’n minst bijzonder te noemen. Voorlopig is het nog een bouwwerf, maar de
eindsprint komt in zicht. Zo werd vorig jaar de eerste fase van de site afgewerkt, zijnde
residenties Leiemeersen 1 – bestaande uit 97 nieuwbouwappartementen – en Alsberghe,
goed voor ruim 48 gerenoveerde lofts. Nauwelijks een paar weken geleden werd fase 2
afgerond: de oplevering van Van Oost – met ruim 35 gerenoveerde lofts – en Leiemeersen 2,
bestaande uit 83 nieuwbouwappartementen.

Begin volgend jaar zal dan uiteindelijk de finale eindsprong worden ingezet met 45
aaneengesloten woningen en twee sociale appartementsgebouwen. Rond diezelfde periode
wordt ook de oplevering van het kantorencomplex voorzien.

Volledig nieuwe stadswijk

Wat voor de leek hoogstens de oplevering van een nieuwe stadswijk mag lijken, is in
werkelijkheid een uniek project voor de regio. De site die nu volop functioneel wordt
gemaakt, mag zonder enig twijfel ‘historisch’ genoemd worden en was in de 19e eeuw een
knooppunt van de Belgische textielproductie. Nadat vastgoedinvesteerder Optima Global
Estate zeven jaar geleden met de reconversie startte, zit het hele project nu in haar eindfase.
En opmerkelijk: de parel van industriële archeologie, waaronder het stoommachinegebouw
en het oude ketelhuis, wordt uiteindelijk helemaal in het project geïntegreerd.

Tot voor kort gaf het oude fabriekscomplex vooral een troosteloze en verwaarloosde indruk.
“Maar vandaag is het grootste deel van de nieuwbouwappartementen en gerenoveerde lofts
opgeleverd en kunnen we letterlijk van een nieuwe stadswijk spreken van 350 à 400
wooneenheden”, aldus COO Joris Vrielynck van Optima Global Estate, die in het project heel
wat potentieel ziet voor de Gentse huurmarkt. “Voor huurders is dit een bijzonder
interessante site, zeker als je weet dat de maandelijkse huurprijzen starten vanaf 535 en 655
euro. En dat in een kwalitatieve omgeving, met de stad vlakbij en toch middenin het groen.”

Groene westrand

“Dit is een typevoorbeeld van hoe we in dit land vooraanstaand erfgoed opnieuw een functie
kunnen geven”, aldus Joris Vrielynck. “Wat één van de oudste en meest verloederde
industriële restanten dreigde te worden, krijgt nu alle kansen om opnieuw een bloeiende wijk
te worden. Bovendien ligt de site vlakbij het natuur- en parkgebied Bourgoyen-Ossemeeren.”

Met onder andere fiets- en wandelwegen die zowel naar de Blaarmeersen als naar het
natuurgebied de Bourgoyen leiden, belooft deze nieuwe site een gegeerde trekpleister
worden aan de opkomende groene westrand van Gent. Voor de architectuur tekende Arch &
Teco Group, die in het verleden eveneens haar handtekening mocht zetten onder
gerenommeerde projecten zoals De Vlaamse Opera en de Vooruit.